Hillary Allen: cómo la ultra corredora estadounidense regresó a la carrera que casi la mata

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Hillary Allen: cómo la ultra corredora estadounidense regresó a la carrera que casi la mata

Por ben Collins

BBC Sport

Hillary Allen cayó 150 pies por una montaña del norte de Noruega

Tromso Skyrace es más que extremo. Al describir el curso en 2014, el director de la carrera, Kilian Jornet, admitió: «Podrías morir».

No fue exageración.

En la mitad de la ruta de 57 km llega la sección más desafiante: una cresta expuesta, empinada y estrecha que se acerca a la cumbre Hamperokken de 1.404 metros.

Durante la carrera de 2017, la skyrunner estadounidense Hillary Allen cayó de esa cresta. Ella estaba en caída libre por 50 pies. Luego ella cayó otros 100 pies por la roca «como una muñeca de trapo» antes de detenerse.

Esta es la historia de cómo una mujer de 31 años de Colorado regresó para correr la carrera que casi la mata.Era el 5 de agosto de 2017. Allen esperaba un «día divertido» sin presión. Ella recuerda sonreír, saludar a amigos y caras nuevas a lo largo del curso. Uno de ellos era un compañero competidor llamado Manu Par, un español que vive en Tromso.

Allen se convirtió en skyrunner profesional en 2015 y pasó cada verano compitiendo en Europa. En 2017, fue una de las atletas líderes en la Serie Mundial Migu Run Skyrunner y eligió hacer de Tromso su última carrera antes de regresar a casa, donde también es profesora de ciencias.

Ubicada en el extremo norte de Noruega, donde las montañas se elevan bruscamente frente a la costa, la carrera Tromso tiene un lugar especial en el skyrunning. La forma más auténtica del deporte va del mar a la cumbre.

Su ruta lleva a los corredores a lo largo de senderos, a través de bosques, a través de campos de nieve y rocas, y hasta las cumbres más emblemáticas de la zona: Tromsdalstinden (1,238m) y Hamperokken (1,404m), para una ganancia total de elevación de 4,800m.

Allen pasó a Manu Par al comienzo de la cresta de 3.5 km de Hamperokken. Estaba en su elemento, escogiendo la línea correcta a través del terreno accidentado, haciendo un progreso constante. Entonces ocurrió el desastre.

Par estaba 10 metros atrás cuando Allen cayó. Fue casi una caída vertical y la vio saltar por la montaña, gritando cuando pedazos de roca se soltaron y cayeron con ella. Pareció durar hasta 10 segundos.

«Lo peor fue el sonido», dice Par, de 31 años. «Un cuerpo humano rebotando contra la roca. Fue horrible».El instinto se hizo cargo. Par arriesgó su propia seguridad al trepar por la roca para alcanzar a Allen. Lo que encontró fue un montón desmoronado. Su cuerpo estaba retorcido, sus brazos eran como bolsas de huesos, tenía una herida en el muslo tan grande que Par podría haberle metido la mano.

«Estaba seguro de que estaba muerta», dice. «Ni siquiera pensé en revisar sus signos vitales».

Pero después de unos segundos se dio cuenta de que su estómago se movía. Ella todavía respiraba. La adrenalina comenzó. Par se entrena como guía de montaña y rápidamente recurre a los primeros auxilios básicos que conoce.

Allen estaba en peligro de caerse más, así que primero tuvo que moverla, pero no demasiado, ya que estaba claro que tenía una lesión en la columna. Ella recuperó la conciencia y Par le dijo que no se moviera, instándola a mantenerse despierta.

«Se podía ver que estaba luchando por mantenerse con vida, por hacer lo que le dije», dice. «Fue increíble. Solo imagina estar en esa situación: la mayoría de las personas normales se habrían dado por vencidas».

Algunos fotógrafos de carreras también presenciaron la caída y pidieron ayuda. Un helicóptero de rescate llegó después de unos 25 minutos. La posición precaria de Allen significaba que le tomó dos horas sacarla de la montaña a salvo.

Sorprendentemente, Allen sobrevivió. Tenía 12 huesos rotos, incluidos dos en la espalda y ambos brazos, y necesitaba cientos de puntos de sutura. Durante las siguientes dos semanas tuvo cinco operaciones y le dijeron que probablemente nunca volvería a correr.

Pero dentro de un año volvió a competir en skyrunning. Poco después decidió que volvería a Noruega. Ella necesitaba un cierre.Allen no puede recordar exactamente qué sucedió, ya sea que se resbaló, tropezó o que una roca se rompió bajo sus pies. Pero ella recuerda haberse caído.

«El tiempo se ralentizó», dice ella. «Recuerdo el impacto de tocar el suelo, pero no recuerdo el dolor. Recuerdo la sensación de mis huesos rompiéndose, el sonido.

«Estaba pensando: ‘Esto es todo, vas a morir’. Recuerdo relajarme, a pesar de que fue un momento bastante aterrador, y pensar: ‘Haz tu mejor esfuerzo para detenerte, pero solo abrázalo’.

«Me desmayé y cuando llegué vi a Manu y a las otras personas que me rescataron. Cuando vi sus caras pensé que iba a morir. Nunca había visto esa mirada de terror antes. Entonces el dolor golpeó. Llegó en las ondas.»

Fue tan intenso que la hizo gritar, hasta que el alivio del dolor entró en vigencia, y luego fue trasladada en avión al hospital. Par visitó a Allen al día siguiente.

«Había muchos tubos y estaba completamente aturdida por los anestésicos», dice. «Todavía pensé que iba a morir hasta dos días después».

Fue solo cuando Allen se despertó ese día que la gravedad de sus heridas también se dio cuenta.

«No podía moverme, había cables saliendo de mí, puntos y cortes por todas partes», dice ella. «Pensé ‘Dios mío, ¿puedo funcionar de nuevo?’ No importa correr «.

Además de romperse ambos brazos y dos vértebras, se había roto varias costillas y huesos en los pies. Sufrió una fractura de lisfranc en su pie derecho, y fue eso lo que puso en peligro su capacidad de correr nuevamente. Se necesitaron tornillos que luego fueron retirados, aunque las placas en sus brazos permanecen.

La primera vez que Allen publicó en las redes sociales después del accidente fue tres días después: un video de Instagram desde su cama de hospital en la que, todavía somnolienta por el alivio del dolor, arrastra sus palabras mientras enumera sus heridas.

De vuelta en Colorado una semana después, ella publicó otro video en el que se pone llorosa al describir las operaciones que está por realizar.

«No me veía bonita», se ríe ahora. «Cuando los miro de regreso, hago una mueca. Pero no me importa porque ahí es donde estaba».

«Ese fue un pacto que hice al principio de mi recuperación. Tengo emociones encontradas sobre las redes sociales. Siento que muchas veces es una gran mentira. Nunca se ve la verdadera lucha, las emociones crudas».

«Quería ser honesto sobre lo que sucedió. Inicialmente, se trataba de mostrarle a mi familia y amigos que estaba bien, pero a partir de ahí recibí un apoyo increíble a través de las redes sociales».»Continué publicando los momentos buenos y malos, para documentar cuán extremadamente difícil fue y continuó siendo el proceso de recuperación».

Allen regresó a casa con una sola extremidad que «funcionaba». Cada pequeña cosa se convirtió en una tarea enorme: dormir, comer, lavar, vestirse. No podía ducharse ni ir al baño sin supervisión.

«Algunos días no tenía la energía para levantarme de la cama. Al principio deseé que el accidente me matara porque hubiera sido más fácil».

Poco a poco, encontró formas de hacer frente. Hizo un artilugio para comer y ahora se ríe de la cantidad de personas que apenas conocía que la vieron desnuda.

No podía usar muletas, por lo que uno de sus patrocinadores le proporcionó un scooter a medida en el que podía soportar el peso de los codos. Naturalmente, lo rompió yendo «fuera de la carretera» en parques y senderos y tuvo que arreglarlo en una tienda de bicicletas.

En tres meses podía caminar de nuevo, en seis podía correr, luego, después de 10, ingresó a su primera carrera aérea desde el accidente, el 17 de junio de 2018. La semana siguiente realizó la carrera Cortina Trail de 48 km en los Dolomitas en el norte de Italia, y lo gane.

La idea de regresar a Noruega siempre había estado en el fondo de su mente. A principios de 2019, planeaba competir nuevamente en Tromso ese agosto.

Durante un entrenamiento de rutina en febrero, se rompió un tobillo. Pero se recuperó a tiempo para ganar el sendero Cortina nuevamente en junio. Tromso estaba de vuelta.

«Cuando crucé la línea en el sendero de Cortina, pensé: ‘OK, tengo que regresar. Me da miedo y es difícil, pero necesito regresar'», dice Allen. «Me sentí listo para enfrentar el miedo».

Par accedió a correr con ella. Se habían mantenido en contacto, pero cuando Allen regresó a Noruega, era la primera vez que se veían desde que dejó Tromso. Tres días antes de la carrera, volvieron a subir a la cresta y al mismo lugar donde Allen casi muere.

«Fue un poco extraño», dice Par. «Tuvimos una conexión muy cercana a través de lo que sucedió, pero realmente no nos conocíamos. Esa fue la primera vez que hablamos correctamente».

Allen quería saber todo sobre ‘ese día’. Cómo Par la encontró y lo que vio. Nunca habían hablado del accidente en detalle antes, y no lo han hecho desde entonces.

Par dice: «Fue como una carrera más una terapia, era algo que teníamos que hacer».

Allen agrega: «Sabía que el accidente fue malo, pero escucharlo desde la perspectiva de Manu fue bastante intenso. Durante el resto del día simplemente no quería estar cerca de nadie. En realidad estaba pensando en quedarme en la carrera porque no lo hice». «No quiero volver allí. Me hizo darme cuenta de la suerte que tengo de estar vivo. Fue catártico».

Allen se «divirtió más» cuando ella y Par completaron la carrera juntos, hablando y riendo, incluso en la cresta.

«No había duda en mi mente de que iba a terminar», dice ella. «Fue un peso que tuve sobre mí durante dos años. Ahora me siento libre, liberado. Ya no guardo rencor contra la montaña. Pasé tanto tiempo teniendo miedo de ese lugar, pero ahora lo veo por puro belleza.»Un empollón científico confeso, Allen estaba estudiando para una maestría en neurociencia y jugando tenis competitivo, pero buscaba una «liberación más simple». Ella trató de correr en 2013 y «las cosas simplemente hicieron clic». Ella sintió que era lo que debía hacer. Después de su caída, no sabía si alguna vez se recuperaría para volver a ser una atleta de élite. Pero sin eso, ¿quién era ella?

Durante su recuperación, habló con un psicólogo deportivo, quien la ayudó a desarrollar un sentido de autoestima que no dependía de la competencia. Ahora siente que la terrible experiencia le dio la oportunidad de redescubrir por qué le encanta correr y la ha convertido en una mejor atleta, así como una mejor persona.

Ella ha encontrado un nuevo deporte (montar a grava), está probando diferentes tipos de entrenamiento y corriendo más lejos de lo que había corrido antes. En agosto ocupó el segundo lugar en una de las carreras Ultra Trail du Mont Blanc, los 145km Traces des Ducs de Savoie.

«Me ha demostrado de lo que soy capaz desde esta nueva perspectiva de ‘No me importa si gano'», dice ella.

«Me ha dado más perspectiva, más profundidad. Tengo más libertad para descubrir lo que funciona para mí, hasta dónde puedo esforzarme, para aprender más sobre mí, y no cambiaría eso por nada».

«La gente me llama valiente. No necesariamente pienso eso. Sí, soy terco. Me gusta hacer cosas difíciles, enfrentar mis miedos y encontrar un camino, encontrar soluciones en situaciones que parecen imposibles».

«Con suerte, eso es lo que ahora me define: mi carácter e integridad. La vida es difícil y si puedo ayudar a otros a enfrentar los desafíos que enfrentan, eso supera todo lo que logro en la carrera».

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